Greetings from abroad: from Uganda to Finland and from Finland to Uganda

Maailnmanvaihto sends and receives yearly some thirty young people for long-term volunteering. Benson Raymond and Mira Malmberg tell about their journey abroad.

Benson: From Uganda to Finland

I went because…

Volunteering abroad was an unique way to develop myself and expand my horizons. It can help me meet new people, make friends and know a foreign culture. Also exploring new geography is a dream come true.

To Finland!

In my opinion Finland is one of the countries with the best geography in Europe characterized of forests and lakes majorly. The peacefulness and calmness of the Finnish people, the cold weather that I have never experienced before and a difficult language that could challenge me are some of the many reasons I decided to volunteer in this beautiful country.

Everyday life in a school

My project is about basic education, special education and I volunteer as a teachers’ aid in different classes and majorly in the English class.

My greetings to those thinking of volunteering abroad

I would love to encourage everyone out there who would wish to volunteer abroad not to hesitate because there there is a lot to learn away from home.

”My family hosted a Germany volunteer some time back and it opened me to volunteering. I myself found it easy and simple applying for ICYE program”, Benson (in the photo on the left) tells.

Mira: From Finland to Uganda

Lähdin, koska…

Tiesin, etten ollut valmis jatkamaan opiskelua heti lukion jälkeen, ja pohdin vaihtoehtoja, mitä tehdä sen sijaan. Olin tehnyt vapaaehtoistyötä jo Suomessa, ja ajatus sen jatkamisesta erilaisessa kulttuuriympäristössä houkutti. Studia-messuilla päädyin Maailmanvaihdon pisteelle, ja entisten vapaaehtoisten tarinat olivat niin jännittäviä, että minäkin halusin mukaan toimintaan.

Ugandaan!

”Pearl of Africa” -lempinimen saanut Uganda vaikutti luontonsa ja kulttuurinsa puolesta niin kiinnostavalta, että päätin hakea sinne vapaaehtoiseksi. Koin vuoden olevan hyvä pituus vapaaehtoistyöjaksolle, jotta pääsisin mahdollisimman hyvin sisälle maan kulttuuriin ja arkeen. Oma mielikuvani Afrikan mantereesta oli rakentunut pitkälti kehitysyhteistyöjärjestöjen materiaalien pohjalta, enkä uskonut, että jatkuvat negatiivissävytteiset videot Afrikassa vallitsevista kriiseistä vastaavat kokonaan todellisuutta. Siksi halusin päästä paikan päälle katsomaan.

Lauluja, leikkejä ja taidetta päiväkodissa

Työskentelen päiväkodissa, jossa on kolme ryhmää. Avustan opettajia joka ryhmässä, mutta päätoimisesti toimin nuorimmaisten lasten kanssa. Päivän aikana opettelemme äänteitä ja numeroita laulujen ja leikkien avulla sekä leikimme pihaleikkejä. Lisäksi opetan lapsille taidetta ja piirrän kuvia väritettäväksi ja koristeeksi seinille. Vaikka Suomessa en ollutkaan kovin taiteellinen ihminen, ovat piirtotaitoni kehittyneet töissä kaikista eniten.

Terveiseni vapaaehtoistyötä ulkomailla harkitseville

Tämä on erinomainen tapa oppia sekä kulttuureista, että omasta itsestä! Harvoin elämässä saa samanlaisia tilaisuuksia sukeltaa sisään toiseen kulttuuriin. Pitkäkestoinen vapaaehtoistyö on varmasti osittain haastava kokemus, mutta kasvattaa ihmisenä paljon. Suosittelen ehdottomasti lähtemään mukaan!

“Joululomalla reissasin Nairobiin, Keniaan, vapaaehtoisten Gesinan, Janan ja Jonan kanssa”, kertoo Mira (kuvassa kolmas oik.).

Teksti: Kaisa Rahko
Kuvat: Benson Raymondin ja
Mira Malmbergin albumeista

Juttu on ilmestynyt MaailmanVaihtoa 1/2019 -lehdessä.