Terveisiä maailmalta

Millaisia polkuja pitkin vapaaehtoistyöntekijät päätyvät maailmalle? Riikka Lampola lähti viime syksynä Suomesta Ecuadoriin ja Atli Geir Lárussonin Islannista Suomeen.

Atli: From Reykjavik to Alajärvi

I went because…
I had volunteered for two months in the past and was interested in doing a long-term volunteering period. I heard of the European Voluntary Service from a friend of mine and thought it would be a nice way to get more experience in living abroad.

To Finland!
I applied for almost all the projects in different countries that could host a volunteer from Iceland for ten months, but they were not many. It seemed that not many projects wanted offer a position to a person from a tiny non-EU nation. This project in Finland was thankfully different. I have always had an interest in getting to know more about the Finnish cultural environment.

Volunteering at a school for people with special needs
I volunteer at a boarding school for youth and adults with mental and physical disabilities. Besides longer education up to four years of studies, the school offers short-term courses. I assist the teachers in lessons connected with art, music, Finnish, horse riding, cooking, woodworking and IT. My tasks are very varied.

My greetings to those thinking of volunteering abroad
Best of luck with finding a project that suits you. My advice for the volunteering period would be to stay in close contact with other volunteers in the area – though, of course, focus on making local friends as well!

Atli (left in the photo) travelled to Finland to volunteer through the European Voluntary Service – which has nowadays turned into Erasmus+ Volunteering Activites. Get to know them.

‘’Applying for EVS volunteering was not too hard. I had much help from my sending organization AUS in Iceland. After getting selected, it was mostly a matter of getting insurances, vaccinations and plane tickets in order”, Atli comments on his first steps towards becoming an EVS volunteer.

Riikka: Lahdesta Quitoon

Lähdin, koska…
Matkustaminen on intohimoni ja kulttuurit kiehtovat. Suunnitelmissani oli opiskelijavaihto, mutta vapaaehtoistyöleiri Mongoliassa suuntasi mielenkiintoni vapaaehtoistyöhön. Mielestäni asumalla perheessä ja työskentelemällä paikallisten kanssa pääsee syvemmälle kulttuureihin kuin vaihto-opiskelijana.

Ecuadoriin!
Pohdin ensin pitkään mantereista Afrikan ja Latinalaisen Amerikan välillä. Lopulta jälkimmäinen kiehtoi enemmän. Kahlattuani läpi vapaaehtoisten blogeja ja kirjoituksia päädyin hakemaan Ecuadoriin.

Vapaaehtoistyötä poikien keskuksessa
Työskentelen poikien keskuksessa. Poikien perheillä on lapsen oikeuksia uhkaavia ongelmia, jotka johtavat lapsen elämää kadulle, eivätkä pojat siksi voi asua kotonaan. Järjestön tavoitteena on työskennellä yhdessä perheiden kanssa, jotta pojat voisivat lopulta palata kotiinsa tai sukulaistensa luo. Aamupäivisin siivoan. Sitten syömme yhdessä lounasta, minkä jälkeen autan läksyjen teossa. Loppupäivän vietämme pelaillen. Välillä aamupäivät ovat rasittavia, mutta aina poikien kanssa vietetyn ajan jälkeen lähden hymyillen kotiin.

Terveiseni vapaaehtoistyötä ulkomailla harkitseville
Jos yhtään tuntuu, että vapaaehtoistyö voisi olla sinua varten, kannattaa ehdottomasti hakea. Vuosi voi kuulostaa pitkältä ajalta, mutta suosittelen sitä. Ensimmäinen kolmannes menee kielen opetteluun ja oman paikan löytämiseen, ja välillä elämä tuntuu menevän vuoristorataa, mutta kaikki on sen arvoista!

Riikka lähti vapaaehtoistyöhön Ecuadoriin International Cultural Youth Exchange -ohjelman kautta. Tutustu ohjelmaan.

‘’Hakuprosessini ICYE-vapaaehtoistyöhön sujui hyvin. Tunsin kokoajan olevani hyvin informoitu siitä, mitä pitää tehdä seuraavaksi ja milloin tulee lisää tietoa. Valinnan jälkeenkin sain paljon apua Maailmanvaihdolta ja Ecuadorin ICYE-järjestöltä, mm. viisumin hakemisessa”, Riikka kertoo.

Teksti: Minna Räisänen, kuvat: Riikka Lampolan ja Atli Geir Lárussonin albumista

Artikkeli on julkaistu MaailmanVaihtoa 1/2018 -lehdessä.

Lue myös

Vapaaehtoiseksi nuorisotyöhön Viroon

1. Moikka Vili Siitonen! Miten löysit Euroopan solidaarisuusjoukot? Entä Maailmanvaihdon?...

Minusta tuli berliiniläinen

Erittäin tapahtumarikas ja ikimuistoinen vuosi Euroopan solidaarisuusjoukkojen vapaaehtoistyössä ICYE-federaation kansainvälisessä...

Hallitustyö: omia vahvuuksia ja uusia haasteita

Moi Hannele! Toisin kuin monet muut Maailmanvaihdon hallituslaiset, et ole...