Terveisiä maailmalta! Taiwanista Suomeen ja Suomesta Taiwaniin

Maailmanvaihto lähettää ja vastaanottaa vuosittain kolmisenkymmentä nuorta pitkäkestoiseen vapaaehtoistyöhön. Tiestään maailmalle kertovat Iida Lehisalo ja Lala Wang. | Each year Maailmanvaihto sends and receives approximately thirty youths for long-term volunteering. Iida Lehisalo and Lala Wang tell about how they ended up volunteering abroad.

I went because…

I wanted to experience a different lifestyle and learn more about cultural issues. I also wanted to see more practical global education and environment protection in another country. Thus, I decided to go and volunteer and stay abroad for one year. It seemed like a perfect option for me.

To Finland!

I am an art educator in Taiwan. Before coming to Finland, I had my private art studio for pupils. I really love my work and want to encourage more parents in Taiwan to let their children enjoy art. I believe that art definitely works as therapy and as a source of comfort. It also allows children to show their confidence and talent and is a good tool for communication. For some reason, not many parents in my country have the same opinion as I do, so I wanted to see how the situation is in Finland and learn more.

Working in an art workshop with disabled people

In my project I work with disabled people. I work in Kirsikoti, which is a home for people with special needs. They live and create art there. The staff provides daily living care and activities for the residents. Activities can include for example a food party, an ice hockey game or doing other sports, concerts and exhibitions or traveling.

I usually help in the art workshop. If the participants need any help, I can cut the fabrics for them, install different parts of a wooden board together, help with setting up the exhibition or even join a special training class with them. I really love the people here and I am so glad that I can be part of the Kirsikoti community

My greetings to those thinking of volunteering abroad

It wasn’t my original plan to apply to this voluntary workplace but when I arrived in Kirsikoti, I realised that it was the best thing that could happen to me. If I never convinced myself to break out of my comfort zone, I would never learn new things about the world and myself.

The learning process might not always be that easy and happy, especially when it comes to learning to be alone with yourself. A long stay abroad can change a person a lot. I recommend just to enjoy the experience and be brave to expand your vision.

Iida: Suomesta Taiwaniin

Lähdin, koska…

Olin jo pitkään pohtinut ajatusta vapaaehtoistyöstä, sillä olin päässyt kesätöissäni Lehtimäen kansanopistossa tutustumaan Maailmanvaihdon kautta opistoon ulkomailta vapaaehtoistyöhön tulleisiin nuoriin ja nähnyt, minkälaista heidän arkensa oikein on. Abivuonna olin varma, että tulisin pitämään välivuoden ja pohdin, miten sen voisin viettää. Muutaman kuukauden jälkeen päätin, että vapaaehtoistyö olisi itselleni kaikista paras ja antoisin vaihtoehto.

Maailmanvaihto oli ainoa järjestö, jonka tiesin, ja siihen päädyinkin. Olin kuullut Maailmanvaihdosta paljon hyvää Lehtimäen vapaaehtoisilta. Heidän mukaansa asiat toimisivat ja apua saisi tarvittaessa, minkä totesin kyllä itsekin jälkeenpäin. Niinpä minulla ei ollut tarvetta alkaa etsimään toisia järjestöjä. Hakemisprosessikaan ei ollut niin raskas ja pitkä kuin olin ajatellut. Hakemuksen lähettämisen jälkeen minut haastateltiin, ja sitten kaikki olikin jo miltei valmista.

Taiwaniin!

Halusin lähteä Aasiaan. Selatessani vaihtoehtoja kohdemaaksi tajusin, etten tiennyt juuri mitään Taiwanista, ja se herätti mielenkiintoni. Kun otin selvää maasta, kiinnostuin sen kulttuurista ja mietin, miten pystyisin elämään niin erilaisessa ympäristössä. Lopulta päädyin valitsemaan Taiwanin kohteekseni.

Englanninopetusta nelosluokkalaisille

Työskentelin koulussa nimeltä Character and English Institute eri puolilta Taitungin maakuntaa kotoisin olevien nelosluokkalaisten kanssa. He tulivat kouluumme viikon ajaksi omista peruskouluistaan oppimaan muun muassa vahvuuksiensa kehittämistä sekä englantia. Tehtäväni oli opettaa englantia yhdessä taiwanilaisen työntekijän kanssa. Englannin tunneilla kieltä opetettiin erilaisten aiheiden, kuten luonteenpiirteisiin, tunteisiin tai vuodenaikoihin tutustumisen avulla. Englannin opettaminen oli päätehtäväni, minkä ohella autoin jakamaan ruokaa ja leikin lasten kanssa välitunneilla. Lisäksi taltioin päivittäin koulun tapahtumia päätöstilaisuudessa esitettäviä videoita varten.

Terveiseni kansainvälisestä vapaaehtoistyöstä kiinnostuneille

Rohkeasti vain mukaan, jos yhtään kiinnostaa! Vapaaehtoistyö ulkomailla tuo elämään koke-
muksia, jotka ovat varmasti ainutlaatuisia. Alussa turhautumiset kuuluvat asiaan, mutta vapaaehtoistyön loputtua olet monia kokemuksia rikkaampi. Itse koen kasvaneeni vapaaehtoistyöjakson aikana valtavasti ja ajattelevani asioista nykyään kypsemmällä tavalla. Tämänkaltaiset muutokset, joita mitä todennäköisimmin tulet huo-
maamaan, ovat hyvin merkittäviä ja arvokkaita.

Teksti: Kaisa Rahko, kuvat: Lala Waning ja Iida Lehisalon kotialbumeista

Juttu on ilmestynyt MaailmanVaihtoa 1/2020 -lehdessä.