Terveisiä maailmalta: Suomesta Islantiin ja Egyptistä Suomeen

Maailmanvaihto lähettää ja vastaanottaa vuosittain nuoria pitkäkestoiseen vapaaehtoistyöhön. Fia Dahlström ja Nabil Sleem jakavat kokemuksiaan vapaaehtoistyöstä Euroopan Solidaarisuusjoukkojen kautta.

Each year Maailmanvaihto sends and receives young people for long-term volunteering. Fia Dahlström and Nabil Sleem share their experiences of volunteering with the European Solidarity Corps.

Haastattelut/interviews: Minna Räisänen & Laura Rudzevičiūtė
Kuvat/photos: Fia Dahlström, Rene Sinisalo & the home album of Nabil Sleem

Fia: Suomesta Islantiin

Henkilö seisoo keltaisessa sadetakissa kanionin edessä. A person in a bright yellow raincoat is standing in front of a canyon.

Fia viikonloppureissulla Etelä-Islannissa, kävelemässä Fjaðrárgljúfurin kanjonia pitkin.

Olin jo monta vuotta sitten päättänyt, että haluan asua tulevaisuudessa ulkomailla sekä tehdä vapaaehtoistyötä. Lukiossa kuulin, että nämä kaksi asiaa voi yhdistää osallistumalla kansainväliseen vapaaehtoistyöhön. Se kuulosti heti asialta, johon halusin ryhtyä valmistumisen jälkeen. Tuntui juuri oikealta tukea toisia ja samalla tutustua toiseen kulttuuriin.

Islantiin!

Kun ryhdyin selaamaan vaihtoehtoja, vastaani tuli ensimmäisenä projekti yhteisökeskuksessa Islannissa. Vapaaehtoistyöpaikka kuulosti houkuttelevalta ja minulle sopivalta. Lisäksi Islanti on maana turvallinen ja sen luonto on erilainen ja kiehtova, joten valinta ei ollut vaikea.

Vapaaehtoistyötä mielenterveyskuntoutujien päiväkeskuksessa

Olen töissä Reykjavikissa Geysir Clubhousessa, joka on mielenterveyskuntoutujien päiväkeskus. Tarjoamme jäsenillemme arkisin jutteluseuraa, toimintaa ja tukea. Työpäivät ovat todella rentoja ja mukavia. Sosialisoimme, lounastamme, juomme kahvia, kokoustame ja siivoamme. Työtehtävinäni esimerkiksi pyyhin ja katan pöytiä, teen lounasta, siivoan vessoja ja kirjoitan artikkeleita klubitalon lehteen. Mitkään tehtävistäni eivät kuulu pelkästään minulle, vaan kaikki, niin työntekijät kuin jäsenet, osallistuvat kaikkeen tekemiseen. Jo kainen on tasa-arvoisessa asemassa. Loppujen lopuksi kaikista tärkein työtehtäväni on olla läsnä ja viettää aikaa jäsenten kanssa.

Odotuksia ja yllätyksiä

On jännittävää muuttaa yksin ulkomaille. Todella jännittävää. Yhtäältä pelottaa jättää taakse kaikki tuttu ja turvallinen, toisaalta ei malta odottaa hyppäämistä tuntemattomaan. Yllätyin eniten ensimmäisten kuukausien aikana siitä, miten paljon saa ajatella myös itseään. Tärkeintä minulle oli lähteä auttamaan muita ilman, että itse saan siitä takaisin mitään. Kuitenkin työkavereiden sekä kuuden kämppäkaverini ansiosta olen myös miettinyt omaa kokemustani täällä: miten tämä kaikki vaikuttaa minuun, mitä opin ja miten kasvan ihmisenä vuoden aikana.

Haastavia asioita tulee vastaan, niin pieniä kuin suuria. Valokatkaisijat toimivat toisinpäin kuin Suomessa, lämmin vesi haisee kananmunalta, autoilijat harvoin väistävät kävelijöitä. Kovassa tuulessa on mahdotonta kävellä töihin. Suurin haaste on koti-ikävä.

“Uudet ihmiset ja kokemukset todella ovat tuntemattomaan hyppäämisen arvoista.”

Antoisinta kokemuksessa ovat ehdottomasti kämppäkaverini, joista tuli parhaita kavereitani heti muutaman viikon jälkeen. Meillä on paljon yhteisiä mielenkiinnonkohteita, joten on antoisaa viettää vapaa-aikaa yhdessä. Työilmapiiri projektissa on todella lämmin ja turvallinen ja tuntuu, että minusta välitetään ja läsnäoloani arvostetaan. Klubitalon jäsenet tekevät työpäivistäni erityisiä. Yhtenä päivänä käymme museossa, toisena minulle opetetaan islannin kielestä ja perinteistä, ja kolmantena kaikki kehuvat innoissaan tekemääni makaronilaatikkoa. Islantilaiset puhuvat todella hyvää englantia, joten kielitaito pääse kehittymään keskustellessa milloin mistäkin aiheista. Myös islannin kielen oppiminen sujuu hitaasti, mutta varmasti.

Terveiseni niille, jotka ovat kiinnostuneita kansainvälisestä vapaaehtoistyöstä

Kansainvälinen vapaaehtoistyö on tarkoitettu ihan jokaiselle. Projekteja löytyy laidasta laitaan joka puolelta maailmaa, ja ennen kuin huomaatkaan, teet jo unelmistasi totta. Mukavuusalueelta pois lähteminen saa sinut oppimaan itsestäsi ja näkemään maailman ympärilläsi uudella tavalla. Uudet ihmiset ja kokemukset todella ovat tuntemattomaan hyppäämisen arvoista. Olet rohkeampi kuin voisit ikinä itse kuvitella.

Nabil: from Egypt to Finland

Henkilö seisoo ulkona vihreiden puiden ja veden äärellä, hän hymyilee kameraan päin. A smiling person is standing outside in front of lush green trees and a lake.

”The photo was taken by another volunteer at Atjärvi and makes me remember how I was adapting to a new environment.”

I went because…

I wanted to get out of my comfort zone and learn more about other cultures. By volunteering abroad, I have been able to gain many new skills which I never would have gotten if I had stayed in my comfort zone. This time which I have spent volunteering in Finland has also helped me to get to know myself better.

To  Finland!

I chose Finland for a variety of reasons. Finland is advanced in many fields, like education, and health care, and ranks as the happiest country in the world. This is what interested me and I wanted to learn more about Finland’s systems. After having spent a little more than five months here in Finland, I would say that my expectations have been met.

My project

I volunteer at Tapola Camphill Village Community where I assist people with mental disabilities in various workshops. I also help in outdoor activities like cutting trees and preparing the firewood.

Expectations and surprises

I was expecting that I would face some problems with connecting with new people and adapting to a new culture but all of this was not true. The people whom I’ve met are very nice, helpful and polite. I really like them and don’t feel like a foreigner here.

”Try to notice what motivates you, to see what’s good in the things that happen to you and to form close relationships with people.”

An unexpected thing was the weather. I had read about the cold in Finland but had never experienced it. It’s extremely dark and cold in Finland and one needs time to get used to it. But now after adapting to the cold, I don’t know how I will be able to live in a warm country like Egypt again.

Greetings to future volunteers

I would like to advise new volunteers, from my own experience of living and adapting in the countryside, to be patient and always try to find ways to support yourself — try to notice what motivates you, to see what’s good in the things that happen to you and to form close relationships with people.

I feel lucky to be part of this project and I know that this time will give me new skills and knowledge. I also want to thank the people I work with for their support and love. Keep going and achieve your dreams!

Juttu on ilmestynyt MaailmanVaihtoa 1/2022 -lehdessä.